20 junio, 2012

25 años de GIF animados


En junio 1987 una empresa llamada Compuserve presentaba un nuevo formato de imagen optimizado para su envío a través de las redes digitales debido a su bajo peso, era el GIF (Graphics Interchange Format) pero lo peor iba a ser su herencia para el futuro: el GIF animado. Curiosamente… este peculiar formato de imagen ha sobrevivido 25 años alimentando la imaginación (y a veces dudoso gusto) de varias generaciones de diseñadores web. Tecnicamente la clave de su éxito fue la aplicación del algoritmo de compresión LZW (Lempel Ziv Welch), que permitia descargar imágenes a color de gran tamaño para aquellos tiempos desde casi cualquier modem





Los GIF pueden representar hasta 256 colores (8 bits) pero lo más destacable era su capacidad de crear esa especie de minivídeos de pocos segundos en los que una secuencia de fotos o imágenes consecutivas generaban la sensación de movimiento cuando transmitir vídeo a través del modem era una utopía y las animaciones Flash aún ni existían. Era un formato versátil, rápido y sorprendente a pesar de su evidente pixelación y la reducida paleta de colores.





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